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【ベトナム・ホーチミン】家族の休日を体験レポート

近年、ベトナムとくにホーチミンは、若い女性の渡航者が増えています。ベトナム雑貨などのお買い物、フォーや生春巻きをはじめとしたベトナム料理、そして日本よりも飛び切り安価に体験できるエステなど、魅力たっぷり。
でも、ベトナムは若い女性のためだけじゃない!実は、子ども連れにとてもやさしい国なのです。
日本ではあまり知られていませんが、ベトナム人は大の子ども好き。小さい子どもがいると、さっきまでしかめ面をして仕事の話をしていたおじさんも、相好を崩して相手をしてくれたり、レストランなどでは食べる間に店員が小さな子供を抱っこしてみていてくれたりなど、とにかく子連れに親切なのです。
現在のベトナム政府は、「子どもは2人まで」という政策をとっていますが、長い間子だくさんの国でした。年長の子どもが小さい兄弟の面倒をみるのは当たり前ですし、同い年の甥っ子、姪っ子も珍しくありません。自分のまわりに常に小さい子どもがいる状態だったのも、小さい子ども連れにやさしい国を作っているのかもしれません。
また、「子どもの送り迎えがありますので」と会社を定時または定時前に(!)出ることも多いベトナム人パパ。そんなベトナム人パパが、特別な週末やお正月などに子どもを連れて行く動物園をご紹介いたします。
ホーチミンの統一会堂を背にレユアン通りをまっすぐ行った突き当りにあるのが、フランス統治時代に作られた歴史ある動・植物園。園内の木の大きさに、歴史の長さを感じます。 植物園は、かつて東洋一と言われるほど整備されたものだったそうですが、ベトナム戦争で荒廃してしまいました。それでも、西洋風庭園をはじめ、ベトナム盆栽「ホンニョンボ」なども展示されており、熱帯の木々が生い茂ります。一方、動物園はベトナムだけではなく東南アジアを中心とした地域から150もの動物が集められています。
私が行った時は、平日の午前中だったこともあって人出もあまり多くなく、のんびりひなたぼっこをしたり、記念撮影をしたりするベトナム人家族やデートできたカップルが多かったです。
日本にもいろいろな動物園がありますが、この動物園の特徴はなんと言っても動物との距離がとても近いことです。状況によって取りやめになることもあるそうですが、象やキリンにサトウキビやにんじん等のエサをやることができますし、またトラやライオンの息がかかるんじゃないかというくらい近くで観察することができます。

▲動物園の入口
▲ベトナム盆栽のホンニョンボ
▲間近で見られるゾウは迫力満点!(なのでちょっと遠目から撮影しました)
▲キリンにエサをやることができます
たくさんの動物のなかで、おすすめは白いライオン!オスとメスがのんびりと日光浴をしていました。また、キリンの檻が縦にも横にも大きい!キリンが首を伸ばして高いところにあるエサを食べる様子は、なんだか愉快でした。

のどがかわいたら、売店へ。
水やスナックのほかに、食べやすい大きさにカットしたパイナップルやサトウキビ、市内の食堂よりもやや安いフォーも扱っていました。
ミネラルウォーターを飲んでいる脇で、ベトナム人の女の子がなにか珍しい食べ物を注文していました。聞いてみると、学生が好きなおやつで、細かく切ったライスペーパーにハーブや調味料、チリソースやうずらの卵、お好みで青いパパイヤの千切りなどを加えて、ざっくりまぜたもので、ちょっぴり甘くて、辛くて、そして酸っぱいそうです。観光客が集まるエリアなどではお目にかかることができないローカルフード、そしてベトナムの女の子とおしゃべりできて、得した気分でした。
ホーチミンに暮らす一般の人たちが遊びにくるこの動物園では、観光エリアではあまり目にすることができない彼らの日常に触れることができそうです。

▲ベトナム人の学生が好きなローカルフード
▲ローカルフードを売る売店
そして、園内はひろい! 子どもが「わ~~~~っ!!」と大きな声を出しても、駆け回っても全く問題ありません!小さなお子さんやお孫さんをつれての楽しいベトナム旅行、楽しいけれど、大人が感じているのと同じくらい、子どもも慣れない環境でびっくりしているのではないでしょうか? そんな小さなお子さん、お孫さんと、熱帯の植物が生い茂るここホーチミン動物園でリラックスしながら散策してみませんか?
ちなみに、お散歩も、動物もあきちゃった、というお子さんには、日本のデパートの屋上にでもありそうな規模のミニ遊園地もあります。
思い切り遊んだあとは、ローカルスーパーへ。 観光エリアにあるスーパーとは売っているものも違う、買い物にきている人もほとんどベトナム人のローカルスーパーです。ベトナムの野菜や果物など、見たことのないものもあれば、なじみのあるものも見つかるはず。
ホーチミン市の真ん中で、いつも見せる町の顔と少し違う体験。
子ども連れだけじゃなく、ありきたりの観光だけじゃつまらない!という大人の方にもおすすめの動物園ツアーです。

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